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The Space Advisory Board Issues Positive Statement on New Canadian Space Strategy

ISED Minister Navdeep Bains (centre) and four members of the Space Advisory Board. Credit: Space Advisory Board.

Today the Space Advisory Board issued the following statement in support of the new Canadian Space Strategy while also saying more works needs to be done.

Dear stakeholders,

The Space Advisory Board welcomes and applauds the government’s recent announcement of Canada’s participation in the Lunar Gateway, which was also featured in Budget 2019 and the launch of Exploration, Imagination, and Innovation: A New Space Strategy for Canada. The Board sees this as an important commitment by the government to the Canadian space sector, and a major first step toward a balanced space program

The announcement and Strategy reflected key recommendations from the Space Advisory Board’s consultation report. The Board’s main recommendation that was accepted by the Government was that space be recognized as a strategic national asset essential for Canada’s sovereignty, security, and economic growth that is worth sustaining and growing. We look forward to this recognition driving the implementation of a whole-of-government long term space plan that responds to a growing demand from the government for space-based capabilities to best serve Canadians.

There are important commitments within the Strategy that will anchor that plan moving forward. Participation in the Lunar Gateway will continue Canada’s key role in the international exploration of space, provide important opportunities for Canadian space firms, and open new opportunities for space science in Canada. We are pleased that the Strategy also includes our recommendation for the adoption of new policies and the review of existing regulations to make them responsive to emerging technologies and to the new realities of the space sector.

We believe the announcement of the Junior Astronaut Program will help to fill the need for an outreach and education program to inspire and prepare the next generation of Canadians for careers in STEM fields. Through the Lunar Exploration Accelerator Program (LEAP), Canadian industry, universities and science communities will have the opportunity to develop and demonstrate lunar technologies and to send science instruments to the lunar surface.

From the Space Advisory Board’s perspective, the announcement and Strategy signal that Canada is committed to a meaningful presence in the global space landscape, creating an environment in Canada that will retain and attract business investment, substantial engagement of academia in research, and reassure young Canadians that Canada will have a future in the space sector.

While this is the most significant commitment to the Canadian space sector in recent memory, the Board recognizes that there is more work to be done to achieve the balanced program essential for capturing all of the economic and social benefits space technology and science offers Canadians. We look forward to continuing to advise, inform and support the Minister, as he, his department and the Canadian Space Agency move forward with the implementation of the Strategy.

Finally, we will remain engaged with the public on Canada’s future in space and welcome input through contact with members by e-mail to ic.sab-cce.ic@canada.ca. Please note that the Space Advisory Board website URL has changed, here is the updated link: http://www.ic.gc.ca/eic/site/082.nsf/eng/h_03983.html

Best regards,
Lucy Stojak, Chair
Space Advisory Board

(English above)

Madame, Monsieur,

Le Comité consultatif de l’espace accueille favorablement et applaudit la récente annonce du gouvernement concernant la participation du Canada au Gateway lunaire qui est également présente dans le budget de 2019 et le lancement de Exploration, imagination et innovation : Une nouvelle stratégie spatiale pour le Canada. Le Comité considère qu’il s’agit d’un engagement important du gouvernement envers le secteur spatial canadien et d’une première étape importante vers un programme spatial équilibré.

L’annonce et la stratégie tenaient compte des principales recommandations formulées dans le rapport de consultation du Comité consultatif de l’espace. Conformément à la principale recommandation du Comité, le gouvernement a accepté de reconnaître l’espace comme un actif stratégique national essentiel à la souveraineté, à la sécurité et à la croissance économique du Canada, qui est important de maintenir et d’accroître. Nous espérons que cette reconnaissance guidera la mise en œuvre d’un plan pangouvernemental à long terme pour l’espace qui répond à une demande croissante du gouvernement en matière de capacités spatiales afin de mieux servir les Canadiens.

La stratégie comporte d’importants engagements qui permettront de faire avancer ce plan. La participation au Gateway lunaire permettra au Canada de jouer un rôle clé dans l’exploration internationale de l’espace, offrira d’importantes possibilités aux entreprises spatiales canadiennes et offrira de nouvelles possibilités pour la science spatiale au Canada. Nous sommes heureux que la stratégie inclue également notre recommandation pour l’adoption de nouvelles politiques et la révision des réglementations existantes afin de les adapter aux technologies émergentes et aux nouvelles réalités du secteur spatial.

Nous croyons que le Programme Astronautes juniors récemment annoncé aidera à fournir davantage de sensibilisation et d’apprentissage pour inciter la prochaine génération de Canadiens à faire carrière dans le domaine des STIM et la préparer à cette fin. Grâce au Programme d’accélération de l’exploration de la Lune (LEAP), nous croyons que l’industrie, les universités et les communautés scientifiques canadiennes auront la possibilité d’élaborer et de démontrer des technologies lunaires ainsi que d’envoyer des instruments scientifiques sur la surface lunaire.

Du point de vue du Comité consultatif de l’espace, l’annonce et la stratégie témoignent de la détermination du Canada à assurer une présence significative sur la scène spatiale mondiale, à créer un environnement au Canada qui favorisera le maintien et la mobilisation des investissements commerciaux, la participation importante des universités à la recherche et la confiance des jeunes Canadiens dans le secteur spatial ainsi que dans l’avenir du Canada dans ce domaine.

Bien qu’il s’agisse de l’engagement le plus important des dernières années envers le secteur spatial canadien, le Comité reconnaît qu’il reste encore du travail à faire afin de réaliser un programme équilibré essentiel pour saisir tous les avantages économiques et sociaux que la technologie spatiale et la science offrent aux Canadiens. Nous nous réjouissons à la perspective de continuer de conseiller, d’informer et d’appuyer le ministre alors que ce dernier, son ministère et l’Agence spatiale canadienne poursuivent la mise en œuvre de la Stratégie.

Enfin, nous continuerons de consulter la population en ce qui concerne l’avenir du Canada dans l’espace et nous solliciterons ses commentaires en communiquant avec les membres par courriel à ic.sab-cce.ic@canada.ca. Veuillez noter que l’URL du site Web du Comité consultatif de l’espace a changé, voici le lien mis à jour : http://www.ic.gc.ca/eic/site/082.nsf/eng/h_03983.html

Cordialement,
Lucy Stojak, présidente
Comité consultatif de l’espace

About Marc Boucher

Marc Boucher
Boucher is an entrepreneur, writer, editor & publisher. He is the founder of SpaceQ Media Inc. and CEO and co-founder of SpaceRef Interactice Inc. Boucher has 20 years working in various roles in the space industry and a total of 27 years as a technology entrepreneur including creating Maple Square, Canada's first internet directory and search engine.